La généralisation du Cloud laissait augurer de la disparition du papier. Ce qui est vrai, mais en partie seulement. Historiquement, par habitude, ou pour des contraintes métier, de nombreux professionnels doivent encore avoir recours aux impressions. Alors comment faire communiquer deux mondes : votre imprimante et vos ressources informatiques virtuelles ? Réponse par l’impression Cloud.

Avec la virtualisation des ressources informatiques, certains se sont pris à rêver d’un IT complètement dématérialisé. Mais tout concept a ses limites. Tout d’abord, parce qu’il faut tout de même des périphériques pour interagir avec l’utilisateur. Et surtout parce que le papier reste encore présent dans bien des entreprises. Mais une fois vos ordinateurs et serveurs dématérialisés dans le Cloud, comment faire pour assurer l’impression de quelques pages sur l’imprimante qui se trouve dans vos bureaux ?

Les données, et leur traitement

Comme à notre habitude, commençons avec un peu d’histoire. Avant que le Cloud n’existe, ou qu’il s’appelle ainsi, les entreprises étaient équipées de systèmes centraux, avec lesquels on interagissait via un terminal. Aucune donnée n’était stockée localement, elles restaient sagement dans l’ordinateur central : les ordres étaient donnés via le clavier, et le résultat des commandes et des programmes était affiché à l’écran. Les imprimantes étaient reliées directement à ce serveur, seul endroit d’où les données pouvaient sortir.

Avec l’arrivée des PC, et du modèle client-serveur, les données ont été rapatriées vers – et traitées par – le terminal de l’utilisateur, via le réseau. Les imprimantes elles aussi ont été connectées au réseau, et on pouvait virtuellement imprimer depuis n’importe où sur n’importe quelle imprimante. Seule condition à respecter toutefois : que tous les réseaux locaux soient raccordés entre eux via des liens privés, bien souvent par le biais de VPN (Virtual Private Network, réseau privé virtuel ou l’émulation d’une ligne privée sur une connexion Internet).

Le modèle client-serveur a initié le découplage entre la génération du job d’impression et le rendu sur imprimante

Mais avec l’émergence du Cloud, ce modèle a été à nouveau bouleversé. Les ressources Cloud, que ce soit des postes virtuels ou des serveurs, se trouvent dans des infrastructures publiques. Non pas qu’elles sont exposées à tout un chacun, mais elles sont accédées via Internet. Evidemment, utiliser un VPN est toujours possible pour accéder aux imprimantes locales. Mais ce réseau virtuel n’est plus là que pour adresser ce besoin, ce qui finit par s’avérer assez cher et complexe.

Faire redescendre les impressions du Cloud vers les imprimantes

Alors, est-ce que le Cloud signe la fin des impressions ? Non, car à leur tour celles-ci peuvent être virtualisés. Voici donc les impressions Cloud. Plutôt que de lancer une impression depuis une machine sur une imprimante, les impressions Cloud reposent sur une infrastructure centralisée qui sert d’intermédiaire entre les appareils qui lancent les impressions d’une part, et les imprimantes qui les reçoivent. Chacun de ces éléments vient s’enregistrer sur ce serveur d’impression virtuel.

On retrouve ainsi la facilité d’impression du modèle client-serveur. Mais sans le VPN. Et avec une compatibilité étendue à tous les types d’appareils : PC, Mac, mais aussi les smartphones iPhone ou Android, et même les iPads. La sécurité n’est pas en reste, puisque les imprimantes sont connectées au serveur d’impression Cloud central via les protocoles TLS, ceux qui sécurisent l’accès au Web du quotidien. Il n’est plus nécessaire non plus de gérer les pilotes d’impression qui sont stockés sur le serveur Cloud. Enfin, l’impression sécurisée de documents confidentiels – les pages ne sortent que lorsque vous êtes à proximité – est possible en standard, sans surcoût.

Le Follow Me est désormais accessible avec un simple smartphone : vous imprimez où vous voulez, au moment où vous le voulez

De nombreux éditeurs historiques du monde de l’impression se sont lancés sur ce marché : Canon, Xerox, Papercut. Comme souvent, Microsoft a réagi plus tard. Mais dispose toujours de l’avantage de contrôler le système d’exploitation le plus répandu dans le monde. Et donc d’intégrer les services d’impression Cloud directement dans Windows 10 et Windows 11. Son service Universal Print ne déroge donc pas à la règle, et ajouter une imprimante sur un poste utilisateur est aussi simple que de connecter une imprimante locale. Quelques « pure players » émergent aussi, comme Thin Print, en prenant une longueur d’avance grâce à leur focalisation unique sur ce marché.

Des limitations et des possibilités nouvelles

Alors, parfait le service d’impression Cloud ? Evidemment pas, car toute médaille a son revers. Pour les professions dont les impressions sont très spécialisées (les bureaux d’ingénieurs, les architectes) et qui génèrent des volumes importants sur des machines souvent spécifiques, il vaut mieux continuer à imprimer en local, sous peine d’attendre (très) longtemps ses impressions. De manière générale, les gros volumes d’impressions ne sont pas adaptés, puisque les données doivent faire l’aller-retour dans le Cloud.

Par ailleurs, ce modèle ne fonctionne nativement que pour les imprimantes qui sont compatibles : les machines doivent en effet être capables de se connecter sur le service Cloud, de s’y annoncer, et d’échanger avec le service. Mais les éditeurs maintiennent à jour des listes de compatibilité, et elles s’agrandissent chaque jour. Et pour les imprimantes qui ne seraient pas compatibles, il existe des boîtiers à placer sur le même réseau que celles-ci pour agir comme un intermédiaire : le boîtier voit les imprimantes, et est capable de discuter avec le service d’impression Cloud.

La révolution Cloud de l’impression est donc en marche. Elle pousse encore un peu plus loin le paradigme de la virtualisation, qui tend à ne laisser sur votre réseau d’entreprise que des périphériques d’entrée/sortie plus ou moins passifs, alors que stockage des données et traitements se font massivement de manière centralisée. Tout en apportant son lot de fonctions innovantes et avancées et en vous faisant bénéficier d’un paiement à l’usage.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Fidèle lecteur de la newsletter Steel Blue, vous avez déjà vu passer le terme « poste virtuel ». Fervents défenseurs de cette technologie, il s’agit d’un de nos chevaux de bataille. Mais peut-être pas (encore) du vôtre, alors un peu de pédagogie s’impose probablement. Voici donc à quoi ressemble un tel poste, avec quelques analogies faciles à comprendre.

Dans un monde tourné vers le Cloud et la dématérialisation, il est parfois difficile de se faire une idée concrète d’un produit ou d’une technologie. A moins de la voir à l’œuvre, ce que nous vous encourageons aussi à faire, d’un simple clic. Alors comment expliquer avec quelques mots simples quelque chose qui ne l’est pas forcément ? En faisant quelques parallèles bien sûr.

Souvenez-vous, dans les années 80 et 90 : la télévision était linéaire, c’est-à-dire qu’il fallait regarder les programmes à l’heure de leur diffusion, Internet n’existait pas, et les plateformes de streaming non plus. Pour regarder un film au moment de son choix, il fallait se tourner vers la VHS, puis le DVD et le BlueRay. 30 ans plus tard, vous obtenez le même service, mais avec une qualité incomparable et surtout plus aucune cassette ni disque laser chez vous.

Le poste virtuel, le streaming de l’informatique

Pourquoi une telle introduction ? Tout simplement parce que le streaming est à la vidéo ce que le poste virtuel est à l’informatique. Explications. Le streaming vous exonère de posséder le moindre support physique, et tout autant de disposer du matériel pour le lire. Autrement dit : là où autrefois vous regardiez un DVD sur votre propre appareil et le diffusiez sur l’écran qui y était raccordé, le streaming se contente de le lire à distance, et de n’acheminer que les images sur votre appareil.

Les postes virtuels fonctionnent exactement de la même façon. Hier, vous disposiez de votre propre ordinateur avec ses ressources de calcul et de stockage (processeur, disque dur, mémoire). Il diffusait le résultat de son travail sur l’écran qui lui était associé. Maintenant, cette puissance de traitement est délocalisée dans le Cloud, et seules les images de l’écran sont transférées vers vous, par le biais d’une simple application, sur n’importe quel appareil (PC, Mac, smartphone, tablette).

Le poste virtuel revient à utiliser des programmes qui s’exécutent à distance

La virtualisation des postes de travail revient donc, comme pour le streaming, à dissocier le traitement des données (le décodage d’une vidéo dans un cas, les programmes dans l’autre) et leur rendu à l’écran. Si l’avantage du streaming en comparaison de nos bonnes vieilles cassettes VHS n’est plus remis en cause, celui d’un poste virtuel peut encore être questionné. Et pourtant, là encore, les analogies sont nombreuses, et les gains conséquents.

Craintes virtuelles et réalités

La première réticence viendra probablement de l’éloignement de vos données. Si le stockage à distance de votre film préféré ne vous pose pas de souci – d’autant plus qu’il ne vous appartient pas dans le cadre du streaming – voir s’éloigner ses fichiers Excel ou ses emails peut inquiéter. En y regardant de plus près, cet argument tombe à l’eau : qu’il soit physique ou virtuel, votre poste n’est pas là pour stocker des données, elles sont bien mieux protégées sur un serveur.

Quant à la sensation de ne plus posséder physiquement l’objet, coupons court au phantasme : plus grand monde (à part les collectionneurs invétérés) ne souhaite conserver des étagères entières de cassettes ou de DVD. Ces supports vieillissent et les appareils capables de les exploiter deviennent rares. C’est d’ailleurs un des atouts du poste virtuel : il ne vieillit virtuellement pas, puisque vous pouvez le mettre à jour en quelques clics à la dernière version de Windows. Pour qu’il puisse faire tourner les toutes dernières versions de vos programmes préférés.

Les supports physiques disparaissent. Et les PC aussi.

Une fois évacués ces quelques freins bien compréhensibles, les avantages d’un bureau virtuel sautent rapidement aux yeux. A commencer par l’accès universel : où que vous soyez, et depuis n’importe quel appareil, une simple application suffit à retrouver votre environnement de travail habituel. Exactement comme cet épisode de Friends que vous commencez dans les transports sur natel et que vous terminez confortablement dans votre canapé sur la télévision. Et ceci sans avoir à reconfigurer chaque appareil.

Fiabilité et performances au menu

La fiabilité n’est pas en reste non plus. Là encore, la mutualisation des ressources dans le Cloud à l’échelle industrielle permet de mettre en œuvre des systèmes de protection du matériel sans aucune comparaison possible avec ce que vous pourrez offrir aux quelques PC de votre entreprise. Exploités dans des conditions idéales et stables, les postes virtuels sont choyés, et durent bien plus longtemps.

Enfin, les performances ne sont pas en reste. Tout d’abord, le matériel utilisé pour les postes virtuels repose sur des technologies dédiées aux serveurs. Les processeurs par exemple n’ont rien à voir avec ceux que vous retrouverez dans votre ordinateur de bureau. Surtout, les données se sont rapprochées de leur traitement. Je m’explique : si vous mettez des données volumineuses dans le Cloud, mais conservez un appareil physique, celles-ci devront transiter entre le Cloud et vous, induisant une latence qui pénalise la vitesse de traitement.

Avec le poste virtuel, seul l’affichage de l’écran vient jusqu’à vous. Le traitement des données se fait au plus près de celles-ci, car tout est regroupé au même endroit, dans le Cloud, ce qui optimise la vitesse de traitement. Associé à des connexions Internet ultrapuissantes (car oui, le poste virtuel se connecte par sa propre connexion Internet, ou plutôt celle de son datacenter, mais pas la vôtre), tout est réuni pour que l’expérience utilisateur soit parfaite, ou presque. Et même si votre connexion Internet est lente, votre poste virtuel n’en sera pas affecté. A tel point qu’une connexion 4G suffit pour y accéder. Comme pour le streaming. La boucle est bouclée.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Teams, vous connaissez. Ou plutôt : vous croyez connaître. L’explosion de la visioconférence, dans le sillage de la pandémie de Covid-19, a amené nombre de salariés du secteur des services à passer par cet outil. Mais s’il excelle pour mettre en relation, via le son ou l’image, il va un peu plus loin que cela. Beaucoup en fait. Analyse d’un logiciel aux mille facettes.

Si Teams apparaît maintenant comme un standard du marché, c’est qu’il a été bien aidé. Lancé en 2017, le successeur désigné de Skype for Business le remplaçait progressivement dans les grandes entreprises. Jusqu’à ce que deux facteurs simultanés agissent sur son implantation dans le marché, et le transforment en star, au sein même des PME.

Evidemment, l’épidémie de SarsCov2 figure au premier chef de ces événements. Teams, comme ses concurrents tels que Slack, se sont vite rendus indispensables auprès des entreprises, de toutes tailles. Il faut dire que Microsoft ne permettait plus d’installer Skype for Business depuis longtemps. Et que le bouche-à-oreille a fait le reste. Bien aidé par un téléchargement libre et une utilisation gratuite dans un cadre personnel. Cadre régulièrement dépassé et qui s’étendait rapidement aux sphères professionnelles.

Mais tout n’aurait pas été forcément aussi vite et loin sans un autre vecteur de développement. Microsoft à l’époque avait déjà fait de Teams son nouveau cheval de bataille pour la collaboration en entreprise. Et avait décidé d’enterrer la messagerie au profit de Teams pour les échanges internes. Dans le contexte d’une PME, et hors télétravail, l’intérêt de la visioconférence est assez limité : les organisations sont de taille réduite, et la proximité facilite les échanges en présentiel. Cette seule fonction n’aurait pas justifié les ambitions de Microsoft. Il doit donc y avoir autre chose…

Teams, colonne vertébrale du travail collaboratif

Cela peut paraître comme une évidence, mais le nom même de Teams révèle tout de cet outil. Il facilite simplement le travail en équipe. Et la visioconférence n’est qu’une facette de ce couteau suisse. Teams donne donc tout son sens aux équipes, en les mettant au centre du travail collaboratif. Les équipes sont alors l’élément structurant de l’organisation dans Teams. Et tout en découle ensuite, assez naturellement. Pour une petite structure, l’adoption est assez simple puisque les équipes sont réduites et connues : Teams vient se greffer sur ces groupes d’utilisateurs et leur offre des outils multiples.

Prenons un exemple. Votre PME dispose d’un département dédié à la comptabilité. Vous créez une équipe Teams du même nom, et vous invitez vos utilisateurs. Dans cette équipe, vous définissez les espaces de travail, publics ou privés. Les premiers sont accessibles à tous les membres, alors que les seconds sont évidemment limités aux personnes que vous choisissez. Ces espaces de travail, appelés canaux, structurent le travail de l’équipe, par thème, par activité ou par projet.

Les canaux Teams sont les lieux de regroupement virtuels de vos équipes.

Dans chaque canal, vous disposez d’une boîte à outil complète : publication d’informations (texte, liens), organisation de réunions en ligne ou en présentiel, gestion des tâches, publication d’un intranet, stockage des fichiers, mise en ligne de formulaires et de listes. A cela viennent s’ajouter de nombreuses applications, fournies par Microsoft ou des sociétés tierces, qui enrichissent cet environnement collaboratif. Autrement, dit, les équipes et leurs canaux deviennent les « lieux » de regroupement pour le travail à plusieurs. Et toutes les informations liées à une activité s’y retrouvent concentrées.

Un impact réel et rapide sur le travail collaboratif

Première conséquence majeure : vous n’envoyez plus d’email en interne. Soit vous passez par la messagerie instantanée de gré à gré, ou alors vous postez des informations dans le canal approprié. Libre à chacun d’en prendre connaissance et de participer. Deuxième conséquence : vous n’envoyez plus d’attachements. Les fichiers sont directement intégrés dans les canaux, dans une arborescence dédiée. En prime, chaque modification est conservée : vous bannissez donc les allers-retours de fichiers par messagerie qui vous font perdre le fil.

Par souci de cohérence, Microsoft s’appuie sur son stockage de fichiers Cloud SharePoint pour sauvegarder les documents. Ils sont alors évidemment accessibles en ligne ou synchronisés sur vos différents appareils. Et pour faciliter la transition, votre calendrier Outlook est désormais intégré, tout comme vos tâches, ce qui vous incite plus facilement à passer par Teams pour démarrer votre journée. Enfin, les applications Office sont aussi intégrées, et vos fichiers Word ou Excel s’ouvrent directement depuis Teams.

Désormais, vous pouvez tout faire depuis Teams. Sauf envoyer des emails.

Une des avantages de cette approche réside dans la classification des données. Celles-ci se trouvent déjà dans la bonne équipe, et le bon canal. Les fonctions de recherches proposées par Teams mettent la touche finale, en vous laissant chercher un terme dans tous les éléments collaboratifs : fichiers, conversations, etc. Autre avantage : vous pouvez étendre le travail d’équipe à des membres externes, qu’ils aient Teams ou pas d’ailleurs, puisque tout est accessible au travers d’un simple navigateur. Mais pour ceux qui disposent d’une licence, passer d’une organisation à une autre depuis Teams devient progressivement une habitude.

Encore quelques lacunes

Alors, parfait Teams ? Pas tout à fait. Microsoft a adopté un rythme de développement sidérant sur son outil, avec de nouvelles fonctions publiées tous les mois via les mises à jour en ligne. Ce qui permet en passant de corriger les bugs. Et ils restent nombreux. Autre point noir : le programme s’alourdit en même temps qu’il s’enrichit. Il est courant que Teams à lui seul, et sans faire grand-chose, occupe à peine moins de 1GO de mémoire. Et présente parfois des soucis de lenteur. Voire des plantages. Probablement la rançon à payer pour un outil aussi polyvalent.

Autre déception : l’intégration de la téléphonie n’est pas au point. Car en effet, Teams vous permet de passer et de recevoir des appels téléphoniques, de manière presque transparente. L’expérience au quotidien n’est franchement pas extraordinaire, surtout si, comme nous, vous décidez d’utiliser votre smartphone pour prendre les appels. La gestion de la présence n’est pas au point (vous risquez de ne pas recevoir d’appel après une réunion par exemple), et les dysfonctionnements restent nombreux.

Pour autant, Teams marque un vrai progrès dans le travail collaboratif. Assez rapidement, on se prend au jeu et on s’approprie ce nouvel outil. Avec les fonctions de partage avancées de SharePoint, la gestion documentaire s’en trouve facilitée, si bien que vous mettez facilement à disposition de l’extérieur ce que vos équipes produisent en interne. Sans que rien ne sorte vraiment de chez vous. Evidemment, tout cela ne prend du sens qu’avec une vraie démonstration, que je vous invite à réclamer. En présentiel ou en visioconférence, évidemment.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Historiquement, gérer l’informatique d’une PME revenait à acheter du matériel, l’installer, et résoudre les pannes éventuelles. Le passage au Cloud et l’augmentation de la cybermenace ont rebattu les cartes de la gestion IT. Et amenés les prestataires informatiques à changer leur modèle. Les services managés ont alors éclos. On vous explique en quoi ils consistent.

Souvenez-vous, il y a 10 ans ou plus. Renouveler son parc informatique revenait toujours plus ou moins au même : changer les machines, installer les logiciels, les configurer, et mettre en service. Et une fois que tout cela fonctionne ? Rien. Ou pas grand-chose : quelques demandes de support prises sur un carnet d’heures, des mises à jour (parfois). En attendant le renouvellement suivant.

La bonne vieille informatique à papa

Procéder ainsi avait un avantage : une fois passé l‘investissement initial, souvent lourd, il était possible de limiter les frais liés à l’informatique et d’alléger cette ligne comptable pendant quelques années. Jusqu’à la prochaine remise à niveau, si le budget le permettait. Entre temps, les machines vivaient leur vie, tant bien que mal. Et vous, vous viviez dangereusement, sans trop même le savoir.

On peut résumer cela en une formule simple : le syndrome du mal nécessaire. C’est ainsi que la plupart des PME envisagent leur informatique. Alors autant que cela fasse mal un bon coup, et ensuite on l’oublie pour quelques années (en supposant qu’elle tourne comme une horloge). Evidemment, avec cette approche, maintenances, mises à jour et correctifs passent à la trappe. Et c’est ainsi qu’on tombe chez certains clients sur des parcs de PC sous Windows 7 dont plus personne ne prend soin.

Personne ne rechigne à faire le service de sa voiture en fonction des instructions du tableau de bord. Mais en informatique, tout un chacun se réserve le droit de donner son avis sur la nécessité de l’entretien.

La logique d’investissement qui a prévalu jusqu’à il y a peu a amené les PME dans une situation inédite, et propre à notre secteur. Alors qu’il ne viendrait jamais à l’esprit d’un acteur de la micromécanique de ou la micro-industrie de négliger l’entretien de ses machines-outils, il lui arrive de délaisser ses PC et serveurs. Pourvu que cela coûte le moins cher possible. Le mal nécessaire, donc, fait se détourner les petites entreprises de leur devoir d’entretien IT.

L’arbre derrière la forêt…

Mais il y a un « mais ». Et même plusieurs. D’une part, l’informatique s’est complexifiée et multipliée. Les outils sont de plus en plus nombreux, les moyens d’accès aussi. Et ils communiquent les uns avec les autres, accentuant encore le phénomène. Le moindre dysfonctionnement, le moindre incident peut avoir des conséquences importantes sur une chaîne de production de données devenue sensible. Les compétences requises pour maintenir un système IT en état de fonctionnement sont devenues cruciales. Et on ne peut plus se contenter de « laisser aller ».

Par ailleurs, les cybermenaces ont explosé. Et continuent de croitre à vitesse exponentielle tous les ans. Cela requiert a minima de maintenir les systèmes à jour. Et, idéalement, de superviser les niveaux de risque et de menaces qui pèsent sur votre informatique. Un système de surveillance en temps réel est donc plus que recommandé, ainsi qu’une politique de maintenance. Pour tout cela, il vous faudra aussi un pilote dans l’avion. Les compétences, toujours.

Les risques informatiques toujours un peu plus élevés tous les jours requièrent de ne plus rester dans une posture uniquement réactive

Dernier argument en défaveur de cette gestion informatique classique : la bascule dans le Cloud. On associe souvent l’informatique dans les nuages à la simplicité. A l’extrême, il suffit de cliquer pour accéder à ses données et ses services. Certes, mais cette simplicité apparente peut facilement cacher une complexité bien réelle. Si hier il vous suffisait de peser sur un bouton pour redémarrer votre serveur, il n’en va plus de même avec votre machine virtuelle.

Les services managés : l’avènement d’un modèle de gestion professionnelle

En un mot comme en cent : votre informatique est un organisme vivant et complexe. En tant que telle, elle nécessite une attention constante, et des personnes qualifiées pour s’occuper d’elle. C’est là que le modèle des services managés prend le relais. Ils vous permettent de souscrire à un abonnement, couvrant la fourniture de l’infrastructure, et l’entier des services professionnels qui vont avec.

Par services, on entend : le support et l’assistance, la maintenance proactive et les mises à jour, l’analyse des logs, la gestion des modifications, la documentation, le reporting. En bref, toutes les activités qui garantissent le bon fonctionnement de votre informatique, sa sécurité, et son accès sans heurt par les utilisateurs. L’enjeu de cette approche repose sur les activités proactives menées par le prestataire IT. Selon l’adage qui préconise de prévenir plutôt que de guérir.

D’un point de vue pécunier, les services managés sont fournis sous la forme d’abonnement tout compris. Vous sortez donc de la logique de l’investissement. Et vous lissez ainsi vos coûts informatiques. Le contrôle de votre budget est donc total. En particulier, vous n’avez plus à souscrire à des carnets d’heures, sorte de double peine du secteur informatique : non seulement vous les payez à l’avance, mais c’est le prestataire qui décide de leur consommation.

Les services managés vont à l’encontre de cette pratique, dans un rapport gagnant-gagnant : plus le prestataire assure ses tâches proactives, mieux l’informatique se porte. Les utilisateurs ne subissent donc pas de pannes, et le prestataire limite les efforts de support. Rien de nouveau me direz-vous : c’est ainsi dans bien des secteurs. Oui, mais pas en informatique. En tout cas, pas jusqu’à maintenant et pas de manière généralisée. Etonnant non ?

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Le budget informatique des PME reste un objet nébuleux. Entre croyances tenaces, fantasmes et maîtrise relativement moyenne, difficile de l’évaluer correctement. D’autant plus que les petites entreprises ont l’habitude de vivre dangereusement. Et de ne pas consacrer suffisamment d’argent à leur informatique. Jusqu’au jour où les choses dérapent. Alors, comment savoir si vous êtes dans le vrai ?

Lorsqu’on demande à un patron de PME quel est son budget IT, on reçoit dans la majeure partie des cas une information très parcellaire. Avec un peu de temps et d’effort, il est possible de regrouper ce qui manque, et de prendre une photographie précise de ce que l’entreprise consacre à son système d’information. Pour autant, s’il s’agit d’un état des lieux, cela ne correspond que rarement au besoin réel.

Des coûts sous-estimés

Premier écueil : évacuer les investissements antérieurs. Si des PC ou des serveurs ont été achetés par le passé, ils disparaissent dès les années suivantes du budget. Sauf à avoir une stratégie de remplacement en place, qui permettra de lisser les achats dans le temps, les dépenses informatiques des PME ressemblent à une courbe en escalier. Ce qui n’est pas correct puisque des provisions devraient être réalisées tous les ans pour procéder au renouvellement au terme de l’amortissement. Y compris pour les licences Windows.

Ce remplacement un-pour-un constitue d’ailleurs le deuxième écueil dans l’estimation du budget des petites entreprises. Avec le recours sans cesse croissant aux outils numériques, les PME se reposent de plus en plus sur leur informatique pour fournir leurs services et leurs produits. Si bien que l’investissement de l’année prochaine n’a rien à voir à celui qui était nécessaire 5 ou 10 ans auparavant. Le budget s’en trouve donc affecté d’autant. Et la digitalisation des PME induit une augmentation importante des dépenses IT.

Penser que le recours de plus en plus important aux outils numériques n’a pas d’impact sur le budget serait une erreur

Enfin, les coûts de main d’œuvre restent une variable insaisissable dans le budget. Avant l’avènement des services managés, les PME étaient réduites à souscrire à des carnets d’heures. Payés à l’avance au prestataire, ils sont consommés au bon vouloir de celui-ci. Qui n’est alors plus très enclin à régler rapidement les soucis liés à son propre défaut de maintenance proactive. Si tout se passe bien, le budget informatique est réduit au minimum. Et le dirigeant de PME aura tendance à compter là-dessus. Mais tout se passe rarement comme on l’espère, surtout en matière d’informatique, non ?

Les éléments dimensionnants d’un budget sous contrôle

Maintenant que nous avons vu où le bât blesse, voyons comment estimer correctement votre budget. Commençons par les achats : en fonction de votre plan comptable, vous les amortirez sur 36, 48 ou 60 mois. Avec la virtualisation des infrastructures, les équipements seront réduits au réseau (firewall, switches, WiFi) et aux appareils d’accès (PC/Mac, smartphones). Peu importe la façon dont sont répartis vos achats dans le temps, c’est leur valeur sur 12 mois qui vous intéressera. Et qui servira de base de comparaison, nous verrons cela plus loin.

Viennent ensuite les dépenses de main d’œuvre. Elles peuvent couvrir les projets d’une part, et les efforts de maintenance (proactive ou corrective) et le support d’autre part. Si votre prestataire n’intervient que lors d’une panne ou d’un dysfonctionnement, vous devrez aussi considérer le temps consacré en amont de ces pannes. Et si vous n’avez aucune idée de ce que cela peut représenter, adoptez une règle simple : comptez autant d’effort proactif que de temps passé en support et réparation. Autrement dit, doublez votre carnet d’heure pour considérer que le travail est bien fait.

Dernier chapitre, les coûts récurrents. Si vous disposez encore de serveurs chez vous, vous me direz que le coût est nul. Pas complètement faux, mais pas tout à fait juste non plus. Les clients oublient souvent l’électricité qui sert à abreuver leurs machines, et celle utilisée pour les refroidir. Pour un serveur digne de ce nom, comptez pas loin de CHF 100.- par mois pour les deux, par serveur. Sur 36 mois, ça commence à faire une somme. Pour ceux qui sont déjà passés au Cloud et à la location, le calcul est plus rapidement fait, car il se résume à une règle de trois sur leur facture mensuelle. A mois que vous soyez déjà passé aux services tout inclus. Il est donc temps de comparer.

Estimer la cohérence de votre budget informatique nécessite quelques points de repère. Les services managés en sont un bon.

Résumons. Vous avez une idée plus précise des achats faits sur les dernières années, et vous êtes capables de les lisser dans le temps. Vous savez aussi estimer le coût de la main d’œuvre nécessaire au bon fonctionnement de votre informatique et à sa protection. Pour les coûts récurrents – les licences Office par exemple, ou d’autres logiciels en ligne – c’est assez simple. En alignant ces dépenses, les choses se dessinent plus clairement. Mais tout ça ne vous dit pas si vous dépensez trop ou pas assez.

Alors, serré ce budget informatique, ou pas ?

Pour le savoir, fiez-vous à ce que vous aurait coûté un service managé équivalent. Par ce terme, on entend la fourniture d’une infrastructure, et sa gestion proactive et réactive, tout compris. Par exemple : un serveur Cloud entièrement géré pour vous, ou des postes virtuels, mais aussi un réseau d’entreprise en location (matériel compris) et supervisé par des professionnels. Ces services sont loués à prix fixe, forfaitaire, mensuellement.

A ce stade, j’imagine que vous auriez besoin de points de repère plus précis. Pour un serveur basique (2 processeurs virtuels, 4GB de mémoire, un peu de disque rapide SSD), comptez dans les CHF 400.- par mois. Et pour un poste virtuel ? Avec les mêmes ressources, comptez dans les CHF 100.- par mois. Ces deux chiffres permettent d’ailleurs de comprendre qu’un serveur requiert un peu plus d’attention que de simples postes.

Chose amusante, si vous optez pour un poste physique au lieu d’un poste Cloud, la différence de coût de revient sera comblée sur 36 mois par l’achat d’un matériel plus onéreux et d’une consommation électrique supérieure. Sur une telle période, estimez que le coût total de possession d’un poste utilisateur, quel qu’il soit, tournera autour des CHF 4’000.-, hors licences. Ajoutez un peu de réseau et les souscriptions à vos logiciels et vous serez dans le vrai.

Si vous êtes en deçà de ces chiffres, vous devez clairement vous interroger sur le bien-fondé de votre budget informatique. Les plus pessimistes argueront même du fait que vous devriez appliquer un ratio 1.5, histoire d’être à l’abri. Mais sans aller jusque-là, vous ne devriez pas vous sentir à l’aise avec un budget trop faible. Certes, les choses fonctionnent certainement sans encombre. Mais comme une bonne assurance, la question n’est pas de savoir ce que vous avez, mais pour quel niveau de protection vous payez. Chose certes intangible, j’en conviens, mais qui définit la vraie valeur de votre informatique.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Pas un jour sans que la presse ne relate un nouveau piratage. Et les institutions publiques ou non-gouvernementales n’y échappent pas. Dernier en date : la fuite de données qui a touché le CICR.  A l’échelle de votre PME, il est peut-être urgent de vous demander dans quelle mesure vous êtes exposés. Pour vous aider, nous avons mis en évidence 3 signaux qui devraient vous alerter. Alors, prêts à vous faire peur ?

C’est à se demander si un système informatique peut réellement être sûr. On vous rassure tout de suite : c’est possible. Pas de manière infaillible – fuyez sans autre celui qui vous promettrait le contraire, mais suffisamment pour couvrir la majeure partie des cas. Et en tout cas dissuader les opportunistes à la recherche d’une occasion facile de vous extorquer un peu d’argent (en cryptant vos fichiers par exemple). Voici donc quelques signes qui peuvent vous mettre la puce à l’oreille.

Vous réutilisez le même mot de passe partout

Gérer ses mots de passe tourne souvent au cauchemar pour la plupart des utilisateurs. La multiplication des outils et applications en ligne requiert de s’y authentifier. Et pour faire face à cette vague d’identifiants, la tentation est grande de réutiliser à l’infini le même mot de passe, votre préféré. Vous savez, celui qui contient le prénom d’un être cher ou une date de naissance.

Cette approche est dangereuse à plus d’un titre. Tout d’abord, il se peut que vous utilisiez non seulement le même mot de passe, mais qu’il soit accolé au même identifiant (votre adresse email par exemple). Et si la plupart des sites que vous utilisez sont sûrs, vous n’aurez jamais de garantie à 100%. Si bien que le maillon faible qui se fera extorquer ces précieuses données offrira un sésame que les pirates s’empresseront de tester sur tout un panel de sites : réseaux sociaux, messagerie d’entreprise, etc.

Si ces tests se feront de manière automatique – nul doute qu’en plus d’être malhonnêtes, nos hackers préférés ne sont pas du genre à s’acharner au travail, vous risquez de subir tout de même une analyse d’ingénierie sociale un peu plus poussée. C’est-à-dire ? Afin de garantir le plus grand succès à son opération, le pirate va regarder de plus près votre activité, votre employeur, et tenter de trouver d’autres portes d’entrée.

Faisons l’hypothèse par exemple que vous utilisez à titre privé un vieux compte Yahoo. Votre mot de passe se fait dérober parce que vous l’avez utilisé avec cette adresse sur un site peu sécurisé, et donc peu recommandable. Nos chers pirates vont tenter de l’exploiter sur toutes les plateformes possibles. Et aussi en profiter pour récupérer vos autres adresses email, et tenter de les exploiter avec le même mot de passe. Par exemple sur la messagerie de votre entreprise. Vous commencez à comprendre ?

Vos systèmes d’entreprise n’utilisent pas d’authentification forte

Si vous n’avez donc pas pris garde d’apporter un peu de diversité dans vos mots de passe – même privés, vous vous retrouvez donc avec un pirate qui frappe à la porte de votre compte professionnel. C’est donc votre entreprise qui est maintenant à risque, et qui doit assumer la responsabilité de ce manque de variété dans vos codes. Par chance, elle aura pris soin de mettre en place une double authentification, aussi appelée MFA (Multi-Factor Authentication). Ou pas.

Dans le cas contraire, le pirate pourra par exemple accéder à votre messagerie d’entreprise. Et ceci d’autant plus simplement qu’elles sont maintenant toutes accessibles depuis Internet : les smartphones, d’abord, puis le télétravail, ont rendu cette exposition nécessaire et incontournable En fonction de vos responsabilités ou du niveau de sensibilité des données que vous traitez, le pirate pourra tenter de rebondir pour initier des paiements ou vous faire chanter en menaçant de les dévoiler. Mais l’histoire ne s’arrête pas là, évidemment.

L’usurpation d’identité via la messagerie devient un grand classique

Accéder à votre messagerie d’entreprise permet de se faire passer pour vous. Et donc d’initier des échanges avec d’autres personnes de votre organisation, mais aussi des clients, des partenaires ou des fournisseurs. Pour tenter d’extorquer d’autres données et, de proche en proche, s’insinuer de plus en plus profondément dans le système d’information de l’entreprise. Parfois silencieusement. Alors que les attaques en force étaient la norme il y a quelques années, elles sont maintenant ciblées et bien plus sophistiquées. Dans ce domaine aussi, hélas, la qualité a remplacé la quantité.

On comprend donc l’intérêt d’un mot de passe propre à chaque site, application ou système. Et de la généralisation de la double authentification, au moins sur les services de votre entreprise. Si vous combinez l‘absence des deux, vous êtes à risque. Et même si votre mot de passe préféré n’est pas volé sur un site un peu faiblard, les pirates risquent de venir vous le demander directement, via un email de phishing par exemple. D’accord, mais dans ce cas, comment faire face à l’avalanche des mots de passe ?

Vous n’utilisez pas de gestionnaire de mot de passe

Le plus simple évidemment consiste à laisser faire un outil bien plus adapté que nos cerveaux à stocker autant de données, parfois vides de sens. C’est donc là qu’intervient le gestionnaire de mots de passe. Il permet de stocker, centraliser, crypter et protéger vos codes de sécurité. De telle sorte que vous n’avez plus à les retenir. Ou presque, puisque le dernier mot de passe que vous devrez apprendre sera celui du gestionnaire justement. Par étonnant qu’une des stars du secteur se nomme LastPass !

Si vous m’avez suivi, vous prendrez bien soin de créer un tout nouveau mot de passe pour votre gestionnaire, et de ne le noter nulle part. Il y a de fortes chances que nous n’ayez pas à l’utiliser souvent, car l’accès aux données dans votre application est protégé par un facteur biométrique (reconnaissance faciale, empreinte digitale). Et en cas de perte, une procédure vous permettra de le remettre à zéro. Idéalement, vous confierez le choix du mot de passe à un générateur, afin de le rendre difficilement prédictible.

Côté pratique, le gestionnaire de mot de passe tient dans votre poche, sur votre smartphone. Il s’intègre aussi parfaitement à votre navigateur, de sorte que vous pouvez automatiser la saisie des codes une fois dans votre session. Celle-ci doit donc aussi être protégée par un mot de passe fort. Et si une activité suspecte est détectée (utilisation de votre gestionnaire depuis un appareil inconnu), elle vous sera signalée. Pour encore plus de sécurité, vous pouvez programmer la désactivation automatique de votre gestionnaire au bout de quelques minutes d’inactivité. Et forcer ainsi la saisie de votre mot de passe maître à intervalles réguliers.

Avec ces quelques piliers sécuritaires en place, vous vous donnez les meilleures chances d’échapper aux attaques classiques. Et de ne pas faire la une des journaux. Dans le cas contraire, vous pouvez toujours continuer à noter vos mots de passe sur un tableau Excel et vivre dangereusement. Peut-être échapperez-vous tout de même au piratage. Mais qui souhaite vraiment prendre ce risque aujourd’hui ?

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

L’informatique dans les nuages a profondément modifié la façon dont les entreprises envisagent leur système IT. Pour autant, les appareils physiques – smartphones, laptops – sont toujours nécessaires dans certains cas d’usage. Pour éviter de devoir gérer deux infrastructures au lieu d’une, l’informatique hybride vient à votre secours. On vous explique comment.

Dans ce premier article d’une nouvelle série à caractère didactique, nous allons vous expliquer pourquoi basculer dans le Cloud n’est pas incompatible avec la conservation de certains appareils. Et surtout, comment l’évolution des technologies permet désormais de concilier les deux mondes sans devoir démultiplier les efforts. Car l’informatique hybride combine l’informatique dématérialisée à la demande et les appareils bien réels, en capitalisant sur des technologies et des outils communs.

Le Cloud vs. le monde physique

Mais commençons par le commencement. Vous connaissez notre attachement aux technologies Cloud que nous défendons et promouvons auprès de nos clients depuis maintenant plus de 6 années. Et ceci n’est pas près d’être remis en cause, car passé le phénomène de mode, le Cloud est là, et pour longtemps. La dématérialisation des infrastructures touche tous les secteurs informatiques, des serveurs les plus puissants aux postes de travail, et aux applications.

Pourtant, du côté des utilisateurs, il est toujours nécessaire de disposer d’appareils pour se connecter à sa session et exploiter ses données. Si les clients légers, tels que les thin clients ou encore les Chromebooks permettent de se connecter à un bureau distant, de nombreux cas d’usage nécessitent de disposer d’appareils lourds permettant de faire tourner des applications localement et d’accéder à ses données – fichiers, emails – sans se connecter à un bureau virtuel. Et la sécurisation d’une session virtuelle n’a rien à voir avec celle d’un laptop capable de stocker des données sur son disque dur : ce dernier est bien plus exposé.

Il est donc nécessaire que les services informatiques d’une entreprise soient accessibles aussi bien dans un environnement Cloud que sur des appareils physiques. Tout en garantissant un niveau de sécurité adéquat dans les deux cas, et en bénéficiant d’outils capables de gérer les différents scenarii d’usage. Car c’est là exactement que se trouve l’enjeu : même pour accéder à un bureau virtuel ou des données Cloud, il est nécessaire de disposer d’un appareil sous contrôle. Et ceci sans multiplier les plateformes de gestion, et les coûts qui vont avec.

Une gestion et une vision uniques

L’informatique hybride consiste donc à disposer d’outils qui fédèrent aussi bien les ressources dématérialisées du Cloud que les ressources physiques, et à les exploiter de manière indifférenciée. Elle permet de catégoriser les appareils, réels ou virtuels, d’en assurer le suivi et de les contrôler à distance, d’en définir l’exposition aux risques, et d’adapter les stratégies de protection en conséquence.

Pour les PME, déployer une informatique hybride nécessitait des investissements peu en rapport avec leur budget informatique, pour autant qu’elles en aient un. Et si des solutions existaient, elles nécessitaient encore de mettre en place des passerelles entre deux mondes encore cloisonnés. Un exemple ? Si vous disposiez d’une session virtuelle Citrix ou Amazon Workspaces, vous deviez synchroniser vos comptes et vos mots de passe chez Microsoft pour accéder à vos services et vos logiciels Office avec un semblant de compte unique.

Le géant de Redmond, présent dans tous les secteurs, était le mieux placé pour boucler la boucle

Oui mais voilà, Microsoft – encore lui ! – vient de jeter un pavé dans la marre avec Windows 365. Nous vous en avions parlé récemment, ce système de Cloud PC démocratise les bureaux virtuels en les rendant accessibles par le biais d’une simple souscription de licence mensuelle. Mais si ce service n’est pas réellement une innovation du point de vue de ses fonctionnalités – accès à distance d’un bureau, expérience Windows équivalente à un poste physique – il boucle la boucle de l’informatique hybride. Et c’est là toute sa force.

Le tour de force de Microsoft

En effet, Windows 365 est le seul poste virtuel à être autorisé à exécuter Windows 10 – et même Windows 11 depuis peu – dans le Cloud, là où d’autres (Amazon ou Citrix) doivent se contenter de systèmes d’exploitation basés sur des technologies serveur. Microsoft, en tant qu’éditeur de Windows, se réserve le droit de définir les règles du jeu quant aux conditions d’utilisation de ses produits. Si cela peut paraître abusif, il n’a jamais été interdit aux concurrents de créer leur propre système et de définir à leur tour leurs propres règles. Sans trop de surprise, ils ont préféré éviter de s’y casser les dents.

Quelle différence au final ? Elle est simple : le Cloud PC de Microsoft, et lui seul, exploite exactement les mêmes outils que les machines physiques, portables ou fixes. Que ce soit la liste des applications installées, les paramètres de sécurité des machines, le compte d’accès, les restrictions de sécurité, la couleur des boutons ou le fond d’écran, vous ne faites alors plus de différence entre Cloud et virtuel. Et comme ce principe s’appliquait déjà aussi aux postes fixes et aux smartphones Android ou Apple, son extension au Cloud PC constitue la dernière brique de l’édifice.

Pour les PME, les avantages sont multiples. Elles peuvent exploiter l’informatiques hybride, sans se soucier des éventuelles restrictions à utiliser un poste physique versus un poste virtuel. Elles peuvent donc choisir l’infrastructure qui s’adaptera le mieux à chaque usage, pour chacun de leurs employés. Mieux, le choix qu’elles effectuent ne remet pas en cause le niveau de sécurité de leurs données, puisque leur protection est globale et s’applique à tous les appareils, de manière homogène, et dans les deux mondes. Le tout pour une licence unique au coût modéré.

Ces efforts sont le résultat de développements importants consentis ces dernières années par Microsoft. Soyons clairs, ils ont été rendus possible par leur positionnement quasi-monopolistique sur le marché de l’informatique d’entreprise. Et par les bénéfices engrangés grâce au Cloud. Mais pour être honnête, le résultat est assez bluffant. Et peut justifier à lui seul les augmentations de tarifs du géant Américain, annoncées pour le 1er mars prochain. Si tout travail mérite salaire, celui-ci en particulier respecte l’adage.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Ces derniers mois ont vu le piratage d’institutions publiques se multiplier. Entre autres, ceux de l’EMS de Vessy et de la commune de Rolle ont fait grand bruit. Et généré un vent de panique dans les établissements de santé similaires ou dans d’autres communes. Car les pirates risquent de ne pas en rester là. Et voici pourquoi.

Nombreuses sont les institutions publiques à avoir fait les frais du piratage informatique cette année. Au-delà des exemples mentionnés plus haut, citons aussi le gymnase intercantonal de La Broye. Et ceci malgré les avertissements répétés de la Confédération au travers du Centre National de Cyber-Sécurité (NCSC) pour inciter les organisations de toutes tailles à se protéger. Mais pourquoi les organismes publics semblent plus exposés ?

On peut tout d’abord y voir une certaine naïveté, doublée d’un sentiment de protection naturelle. En effet, de par leur nature, les services publics n’ont pas vocation à avoir une activité lucrative. Il n’y a donc pas réellement de manque à gagner en cas d’interruption informatique, même si l’usage des deniers publics n’est alors pas optimal. Les moyens de pression sont donc moindres. Et ces organismes se sentent, au plus, à l’abri, et en tout cas, pas naturellement dans le radar des hackers de tout poil.

L’exposition publique, nouveau levier du piratage informatique

C’était sans compter sur le changement de stratégie de ces derniers. Alors qu’il y a encore peu, le chantage portait sur la restitution des données, et le manque à gagner qui résultait de leur indisponibilité, il est maintenant coutumier qu’il se base sur l’exposition des données sur le DarkNet. Et pour une institution publique, cela change évidemment la donne. Non seulement parce qu’elles peuvent avoir à stocker et manipuler des données sensibles et/ou personnelles. Mais aussi parce qu’elles sont comptables de la protection de celles-ci.

Les institutions publiques manipulent des données qui peuvent s’avérer plus sensibles que celles d’une entreprise

En filigrane, c’est la pression publique que les pirates souhaitent utiliser comme levier pour arriver à leurs fins. Dans le cas de la commune de Rolle, les données dérobées ont été récupérées grâce à des sauvegardes récentes. Mais l’incident ne s’est pas arrêté là, puisque ces mêmes données ont été mise en vente sur le DarkNet. C’est d’ailleurs par ce biais que l’ampleur de la fuite a été découverte. Les pirates jouent donc en parallèle sur deux des caractéristiques de la sécurité informatique : l’intégrité des données, et leur confidentialité.

Ce chantage à la fuite des données est fatalement devenu prédominant ces derniers mois. Et il est « bien » adapté à l’attaque d’institutions publiques. Si la divulgation des salaires d’une entreprise n’est certes pas un événement très réjouissant, il n’affecte finalement que celle-ci. Dans le cas d’une commune ou d’un établissement d’enseignement, ce sont les données d’autrui qui sont exposées, avec des conséquences désastreuses dont l’étendue peut s’avérer immense.

Changer de stratégie pour parer les nouvelles attaques

A terme, c’est la stratégie de protection des données qui doit donc être revue. Car le seul maintien de leur intégrité ne suffit plus. Il est nécessaire de travailler en amont pour garantir leur confidentialité. Et même si le risque zéro ne peut évidemment pas être garanti, les moyens existent désormais pour assurer un niveau de protection décent sans mettre les budgets dans le rouge. L’important étant de rester au-dessus de la mêlée, et donc de la moyenne. Car ce sont naturellement les infrastructures les plus faibles qui seront visées en premier.

La sécurisation des accès aux données semble être la première pierre de l’édifice. La généralisation de MFA – Multi Factor Authentication – constitue une réponse devenue maintenant classique. Pour rappel, ce deuxième facteur d’authentification permet de se prémunir de la perte ou du vol d’un mot de passe. Si cette technique est maintenant généralisée sur les services Cloud classiques, elle tarde encore à s’imposer dans le monde des petites organisations, car elle requiert soit des moyens importants, soit de transférer ses services dans le Cloud justement. Ce que les institutions publiques peuvent encore avoir de la peine à accepter.

Externaliser ses données peut donner un sentiment de moindre protection contre lequel les institutions publiques doivent lutter

Autre point à considérer : l’accès au réseau où se trouvent les données. Le NCSC conseille à ce titre de renforcer l’accès à distance par réseau privé virtuel (VPN, Virtual Private Network) et de protéger les accès à des bureaux distants (notamment via le protocole RDP, Remote Desktop Protocol, de Microsoft). Comme nous l’avions expliqué il y a quelques mois, la pandémie de Covid-19 a amené les petites organisations à s’adapter, notamment pour faire face au besoin de travail à distance. Et ce sont ces deux technologies qui ont été sollicitées pour y arriver. Avec parfois des trous dans la raquette, que les pirates informatiques exploitent sans hésiter.

Les cyber-attaques de des derniers mois montrent donc que les hackers n’hésitent maintenant plus à s’attaquer à des organisations qui se croyaient protégées. Car la nature même de leurs cibles vont rendre ces attaques d’autant plus efficaces. Si les moyens de protection existent, leur mise en œuvre est, parfois, encore balbutiante. Ce qui laisse le champ libre, probablement pour quelques temps encore, à de nouvelles menaces. Et des gros titres dans la presse.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Avec la diffusion massive du Cloud, les PME ont accès à la dématérialisation de leur informatique. Et ne doivent finalement plus disposer que d’un accès Internet fiable et performant. Mais dans les faits, et sur site, comment cela se traduit-il ? Et pour quels avantages ? C’est ce que nous allons voir avec un cas client : Les Dépendances.

Pour les lecteurs assidus du blog Steel Blue, le nom des Dépendances n’est pas inconnu : il a fait l’objet d’articles précédents. Ce client est une sorte de porte-drapeau chez Steel Blue, à l’avant-garde de la dématérialisation informatique. Depuis 5 ans, cet importateur de fromages fins est engagé dans une démarche de réduction de l’empreinte de son informatique. A tel point qu’il n’héberge plus sur site que des équipements réseau et des terminaux passifs. Et voici comment il est en est arrivé là.

La dématérialisation : une histoire de choix

Tout a commencé lors du renouvellement de son parc de serveurs : les machines arrivées en fin de vie devaient être remplacées. La question de l’achat physique de machines s’est rapidement opposée à l’option de serveurs Cloud. Et c’est finalement cette dernière alternative qui s’est imposée. Pour Les Dépendances, il s’agissait du premier pas dans la voie de l’informatique à la demande. Celle qui permet de consommer des ressources IT en fonction des besoins et de l’activité. En bon anglais, on parle d’informatique « pay-as-you-go ».

Parmi les avantages principaux, le client est débarrassé des investissements informatiques massifs, aussi bien pour le matériel que les licences. Il ne paie plus que mensuellement, en fonction des ressources réellement utilisées. Au niveau des coûts, la connexion Internet et les frais d’hébergement sont également inclus. Pour un serveur consommant quelques centaines de watts en continu, cela peut représenter des frais non-négligeables sur le coût total de possession de la machine.

Outre l’alimentation des machines, les coûts d’exploitation sont bien moindres dans un Cloud public

Une fois passée cette première étape, qui a aussi eu le mérite de dispenser le client de pannes matérielles, Les Dépendances s’est attaqué aux postes clients. Dans ce secteur aussi, la virtualisation et la dématérialisation ont fait des progrès fulgurants. A tel point que même les entreprises de taille moyenne à grande ont délaissé leurs propres serveurs de sessions virtuelles pour se tourner vers des services en ligne, opérés et gérés par d’autres. Le modèle Desktop-as-a-Service les à conquises.

Pour Les Dépendances, la virtualisation des postes s’est appuyée sur Amazon Web Services, et le service de poste virtuel Workspaces. Fiable et flexible, cette solution a permis d’industrialiser la configuration des ordinateurs sans avoir à déployer une usine à gaz digne d’une multinationale. Et, chose importante, sans devoir sacrifier l’intégration dans des environnements complexes. Car un importateur de fromage doit pouvoir gérer balances et étiquettes avec des appareils externes qui sortent parfois de l’ordinaire. Là encore, rien d’impossible malgré la virtualisation.

La minimum matériel pour travailler

Reste que les utilisateurs doivent se connecter sur ces postes virtuels distants grâce à appareils, bien physiques, eux. Il reste donc un peu de matériel à acquérir. Cet investissement peut être limité si le client fait le choix de terminaux légers (thin clients), peu énergivores, particulièrement fiables et ne nécessitant quasiment pas d’entretien. Les Dépendances s’est tourné vers la gamme de terminaux Dell Wyse : avec une consommation de 9W et une durée de vie moyenne de 7 ans, leur amortissement revient à CHF 5.- par mois et par appareil. Quant aux écrans, la virtualisation ou pas du parc n’y change rien : il s’agit d’un poste de dépense incompressible.

Alors que reste-t-il une fois que tout est parti dans le Cloud ? Pas grand-chose à vrai dire. Evidemment, quelques appareils réseau : firewall, switches, antennes WiFi. Finalement, tout ce qui touche à la connexion au réseau et à Internet. On n’échappera pas non plus aux imprimantes. Autrement dit, vous devrez garder tout ce qui ne peut pas être dématérialisé. Visuellement, l’effet est assez saisissant, puisqu’une armoire informatique initialement bien remplie finit par ne plus contenir que quelques éléments d’infrastructure. Pour les Dépendances, cela ressemble concrètement à ça :

rack-vide-les-dependances

Les plus perspicaces auront remarqué que les câbles et les prises réseau prennent finalement le plus de place. Le succès d’une opération de dématérialisation peut probablement se mesurer aussi à ce critère : l’infrastructure passive prend rapidement le pas sur les éléments actifs. Le réseau des Dépendances sert ici une quinzaine d’utilisateurs informatiques, et se repose sur 8 serveurs, que vous ne verrez donc pas à l’image. Et personne ne s’en plaint, en tout cas pas chez le client.

La dématérialisation n’est donc plus réservée aux mastodontes. Bien au contraire, les PME peuvent aussi bénéficier de ses avantages, via un Cloud public digne de ce nom. Avec à la clé : performance, fiabilité, flexibilité, et coûts contrôlés. Et le choix est maintenant plus vaste, puisque Microsoft est entrée dans la danse il y a quelques mois. Renforçant la concurrence et donc les alternatives pour vos PME. Il ne vous reste donc plus qu’à dire gentiment au revoir à vos bonnes vieilles machines. Pas évident de prime abord, mais probablement inévitable dans les années à venir.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud

Lancé en catimini en plein été, le dernier produit phare de Microsoft est une évolution de Windows Virtual Desktop. Il se veut être le premier Cloud PC. Si Microsoft est habitué à inventer des catégories pour s’autoproclamer leader en la matière, il faut reconnaître à ce produit bien des qualités. Même s’il n’est pas vraiment le premier du genre.

Drôle d’idée que de lancer un produit si marquant et structurant pour Microsoft dans la torpeur estivale. S’il était attendu par le monde IT, il fallait tout de même être attentif pour ne pas le rater. Le hasard du calendrier – ou pas – a fait que la concurrence (Amazon Web Services en l’occurrence) a lancé une nouvelle version de son propre produit à quelques jours d’intervalles. Ceci expliquant peut-être cela.

Un premier de la classe qui n’est l’est pas vraiment

Car non, malgré les affirmations de Microsoft, ils ne sont pas les premiers sur ce marché. Et ça n’est, pour tout dire, pas vraiment inhabituel. Dans bien des secteurs, le géant de Redmond est abonné aux retards à l’allumage. Passons sur la révolution Internet que Bill Gates avait sous-estimée dans les années 90. Plus proche de nous, l’émergence récente du Cloud n’a été prise au sérieux que tardivement, amenant Microsoft à accuser un retard conséquent sur les Google et autres AWS.

Sur le marché du poste virtuel Cloud à la demande, ou DaaSDesktop as a Service, Amazon Web Services tient la corde depuis plusieurs années avec AWS Workspaces. Fiable, facile à mettre en œuvre, gérable comme une machine physique, ce service a l’avantage de disposer de ressources dédiées et de ne pas déstabiliser les services informatiques habitués à gérer de larges parcs. A tel point que les quelques 8’000 sous-traitants de Google fonctionnent sur le Cloud PC d’Amazon, avec des machines reconstruites automatiquement toutes les 48 heures.

Microsoft n’est pas toujours le premier à se lancer. Mais sait rattraper son retard.

Microsoft, fidèle à ses habitudes, avait donc lancé un premier produit sans trop y croire. C’était en 2019, avec Windows Virtual Desktop. Cette solution permettait par défaut de déployer des pools de serveurs pour connecter à distance des utilisateurs sur des bureaux virtuels. Si les ressources étaient partagées, il était possible d’opter pour une option « dédiée », comme avec un ordinateur physique. Mais la déploiement – long, compliqué et hasardeux – avait eu raison des premiers utilisateurs téméraires. Et avait donné du grain à moudre aux détracteurs de Microsoft, qui pouvaient affirmer encore une fois qu’il fallait éviter une version sur deux des produits de l’éditeur.

Deux Cloud PC pour le prix d’un

Mais quand Microsoft se rate, il ne faut pas oublier qu’il s’agit du leader mondial du logiciel. Qu’on l’aime ou qu’on le déteste, on ne peut pas ignorer ses capacités technique et marketing à corriger ses erreurs et prendre pied sur un marché s’il y met les moyens. Windows Virtual Desktop n’a pas fait exception, et à peine lancé, Windows 365 déjà était dans les tuyaux. Le résultat est à l’opposé de la première mouture, et pour tout dire, c’est tout simplement bluffant.

Depuis Office 365, renommé entre temps Microsoft 365 au gré d’améliorations substantielles, Microsoft n’a cessé de s’implanter sur le Cloud public. Et de se perfectionner. Au point de faire du suffixe « 365 » une vraie marque de fabrique – une marque tout court, synonyme de fonctions avancées, de sécurité hors pair et de mise en œuvre simplissime. Windows 365 ne déroge donc pas à cette règle, et la renforce même.

L’accès au service passe par la souscription de licences mensuelles, attribuées aux utilisateurs. La connexion est alors on ne peut plus simple : il suffit de vous rendre sur windows365.microsoft.com. La sécurité est celle de votre compte Microsoft 365, et la double authentification est donc aussi de mise. Sans surcoût ni complexité supplémentaire. Vous tombez alors sur un bureau Windows classique et bien connu. Mais l’intérêt réel du produit est ailleurs.

Homogénéiser la gestion de parc, physique ou virtuel, est crucial, notamment pour garantir la sécurité des données.

Microsoft, qui édite aussi Windows 10, est le seul à être autorisé à faire fonctionner ce système sur des infrastructures Cloud partagées. Le Cloud PC Microsoft exploite donc Windows 10 Enterprise. Cela permet de supporter les outils de gestion des appareils intégrés à Microsoft 365. Et donc, d’installer, de configurer, de sécuriser, en un mot de gérer leur poste virtuel comme un autre appareil, avec les mêmes règles de sécurité, les mêmes applications.

Une expérience bluffante

A l’usage, vous ne faites donc absolument pas de distinction entre un PC physique et un Cloud PC. Et c’est là que se situe tout l’enjeu de l’adoption de cette technologie, et de son succès sur le marché. Si les utilisateurs ne font pas la différence, et que les administrateurs n’ont pas à changer leurs outils, la transition sera fluide et transparente. Le gain en sécurité et en mobilité, ainsi que la souplesse infinie fournie par ce type de solution, finiront probablement par séduire les plus sceptiques.

Reste à voir la fiabilité sur le long terme, et l’adéquation des tarifs avec ce marché. Sur ce dernier point, Microsoft s’est aligné sur la concurrence. Ce qui nous permettra de proposer un poste virtuel standard au tarif habituel de CHF 99.- /mois, service tout compris. Avec l’annonce récente de l’augmentation massive -10% ! – des tarifs de Microsoft 365, on les imaginait mal se tirer une seconde balle dans le pied.

Microsoft, qui avait longtemps rechigné à investir ce marché, a donc fait sa révolution culturelle. Car lancer son service de poste virtuel signifie à terme des ventes moindres de licences sur des postes physiques. Mais des parts de marché en hausse dans le secteur du Cloud. Et c’est bien ce que vise le numéro un mondial. Sans être partisan, on peut se laisser aller à dire que, cette fois-ci, c’est mérité.

Emmanuel Dardaine

emmanuel dardaine expert cloud